Charles Dickens - Retratos de Jovens Senhoras, Cavalheiros e Casais (Sketches of Young Ladies, Gentlemen and Couples).

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Charles Dickens
(Portsmouth, 1812-1870)

Expoente máximo do romance vitoriano e um dos mais populares escritores ingleses, Charles Dickens nasceu a 7 de fevereiro de 1812. Ainda adolescente, interrompeu os estudos para trabalhar numa fábrica, depois de o pai ter sido preso por dívidas. O conhecimento das duras condições de vida da classe operária exerceu uma influência decisiva na sua obra, que combina realismo, crítica social, humor, uma apurada caracterização das personagens e um estilo de escrita muito particular.

Com pouca educação formal, Dickens foi sobretudo um autodidata. Em 1827 começou a trabalhar como empregado de escritório e, no ano seguinte, estreou-se como repórter freelance. Em 1833 iniciou, sob o pseudónimo Boz, uma série de crónicas, humorísticas, Sketches by Boz, em torno do quotidiano londrino. Obteve o primeiro grande sucesso literário em 1836-37, com a publicação em fascículos de Os Cadernos de Pickwick – sucesso consolidado com o folhetim seguinte, Oliver Twist (1837-39). Obras posteriores como Um Conto de Natal (1843), David Copperfield (1849-50), Tempos Difíceis (1854) ou Grandes Esperanças (1860-61) figuram também entre as suas criações mais conhecidas. Dickens morreu a 9 de junho de 1870.